Entendiendo el dolor

Causas de la inflamación:
síntomas y diagnóstico

Aprende todo sobre el proceso que causa la inflamación, por qué ocurre y qué se puede hacer.

¿Qué es la inflamación?

La inflamación es la respuesta protectora natural del cuerpo a una lesión. La inflamación aguda es una respuesta inmune que dura sólo unos cuantos días y normalmente es beneficiosa para la curación, a pesar de que a menudo está acompañada de sensaciones desagradables, tales como dolor de garganta o picazón después de la picadura de un insecto. La inflamación a menudo es identificable a través de enrojecimiento, hinchazón, dolor físico o el calor adicional procedente de una parte del cuerpo. La inflamación es una respuesta del sistema inmune para proteger a los organismos de la infección y la lesión. Su propósito es localizar la respuesta inflamatoria en el tejido lesionado para que el cuerpo pueda comenzar a curarse. Si persiste una inflamación aguda, se producirá una inflamación crónica que puede durar años o incluso toda la vida.

¿Cómo te afecta la inflamación y el dolor?

El dolor puede causar angustia en tu rutina diaria de muchas maneras y puede impedir llevar a cabo las funciones básicas. Por ejemplo, algunas personas experimentan dolor al levantar objetos, subir escaleras, caminar o correr, e incluso al permanecer inmóviles.

Causas

El dolor de la inflamación puede ocurrir por varias razones, tales como patógenos (gérmenes), como bacterias, virus u hongos; lesiones externas, como raspaduras u objetos extraños (por ejemplo, una espina en el dedo); y efectos de productos químicos o radiación. La hinchazón, llamada edema, es causada principalmente por la acumulación de líquido fuera de los vasos sanguíneos. La inflamación también puede presentarse debido a artritis, donde las articulaciones se inflaman de forma permanente. La inflamación puede ser muy dolorosa cuando la irritación causa desgaste en el cartílago (tejido esponjoso que amortigua las articulaciones).

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¿Sabias que?

La inflamación se produce cuando los vasos sanguíneos se dilatan para permitir que llegue sangre a los tejidos lesionados. Esta es la razón porque la zona afectada se pone roja y caliente.

Síntomas de la inflamación

Hay cinco señales que pueden indicar inflamación aguda: enrojecimiento, calor, hinchazón, dolor y pérdida de función. La pérdida de función puede resultar de dolor que limita la movilidad o de inflamación severa que impide el movimiento de la zona.

Diagnóstico

Una inflamación puede ser menor y afectar una zona pequeña, no causando mucho dolor y curándose con frecuencia por sí sola con el descanso. Sin embargo, la inflamación también puede ser grande y dolorosa, indicando un problema mayor que debe tratarse. Si consulta a su médico, puede que le recomiende tratamiento, como tomar medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) o analgésicos con fines antiinflamatorios y de alivio del dolor.

Las anomalías de las articulaciones de la columna vertebral, los tendones, los ligamentos y las anomalías estructurales óseas pueden ocasionar dolor y la necesidad de consultas con especialistas. En la mayoría de los casos, los pacientes no requerirán intervención quirúrgica, sino únicamente medicamentos para reducir el dolor y mejorar la calidad de vida.

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